第一季
/ 第 ⁨1⁩ 篇

Retool: Raising less money at lower valuations

2021-12-23 avatar Folyd

Retool 是一家 YC 于 2017 年孵化的硅谷创业公司,专注于企业内部系统的低代码平台。昨天 Retool 官宣 C 轮 2000 万美金融资,估值超过 18亿美金。值得一提的是这篇官宣文非常有意思。

Series C: Raising less money at lower valuations
Many startups today fundraise with the goal of getting the most money at the highest valuation possible. But at Retool, we decided to take the opposite strategy.
https://retool.com/blog/series-c/

大家都知道每个创业公司都希望自己新一轮融资中估值越高越好,融到的钱越多越好。但 Retool CEO 却不这么认为,他认为创业公司的这种高估值融资行为虽然非常利于吸引媒体的报道,但最终损害的是公司普通员工的切实利益。往往越早以越高估值进行融资,公司员工的期权会稀释的越快,最终受益的往往是投资人。 因为投资人入场时都有重新按比例分配的权利(pro-rata rights)来保证自己的利益,但普通员工没有。为了满足投资人的利益,只有稀释普通员工的那部分期权。文章中举了 Uber 和 Coinbase 的例子做对比,同样是上市五年前相同价值的期权,两者上市后,Coinbase 的那份带来的回报有 57 倍,而 Uber 只有 2 倍。文中也举了 Snowflake 的例子,Snowflake 各轮融资到最后上市,普通员工的期权被稀释了接近 60%,Retool 希望能把这个数控制在 9%。

另外 Retool CEO 还提到,这种瞬间高估值的融资行为给后来加入的员工损害更大。明明只晚了几天加入公司,公司这段时间其实并没有发生什么实质性的改变,不管是客户数、营业额和团队水平在融资前后基本上差不多。但是只要是融资后加入的员工,行权价格比早几天加入的人要高很多了。

所以 Retool CEO 的决定是:

  1. Raise at the right valuation, not the highest valuation possible. 只按合适的估值来融资,而不是越高越好。
  2. Raise the least amount possible to achieve our goals. 在能满足公司发展需求的前提下融资越少越好。
  3. Align with investors who put the team first. 只找那些把公司团队放在第一位的投资人。

非常耐人寻味,对员工如此充满关怀,处处为员工考虑的 CEO 还是非常少见的。毕竟人才才是一家公司持续发展的核心动力,Retool 的这一策略不仅能深得员工的心,相信也能吸引更多优秀的人加入他们。